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Ciência

Hubble captura o nascimento de estrelas após uma colisão estelar

As colisões entre galáxias são geralmente catastróficas. Quase sempre um dos envolvidos acaba destruído. No entanto, a colisão destas enormes massas de gás e poeira estelar também pode ser construtiva. Foi exatamente isso que o telescópio espacial Hubble observou na galáxia AM 1054-325, onde como resultado de uma explosão estelar e de forças gravitacionais acabou distorcendo-a até ficar como um S.

Num comunicado publicado pela NASA, cientistas do Randolph-Macon College, na Virgínia, descrevem esta galáxia em forma de S como o berço de milhões de novas estrelas.

“Ficámos surpresos ao ver muitas estrelas jovens na sequência de AM 1054-325, é um local ideal para estudar como se formam”, diz Michael Rodruck, investigador do Randolph-Macon College. “A trilha, que chamamos de ‘cauda de maré’, dá vida a uma nova geração de estrelas que de outra forma não existiriam.”

Em seu estudo, publicado no Avisos mensais da Royal Astronomical, os especialistas detalham que analisaram dados históricos juntamente com observações recentes do Hubble para determinar as massas dos aglomerados de estrelas. Foi uma surpresa que a sua formação remonta a apenas 10 milhões de anos. Os cientistas não sabem se estes grupos viverão por muito mais tempo. Algumas de suas hipóteses são que eles poderiam se agrupar e formar aglomerados estelares globulares, ou poderiam formar um halo ao redor de sua galáxia. Outra possibilidade é que se separem do conjunto e se tornem estrelas solitárias.

“As observações nos dão uma ideia de como as estrelas se formam. Isso é fundamental para entender como a nossa galáxia foi criada”, disse Sanchayeeta Borthakur, pesquisadora da Universidade Estadual do Arizona.

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